华盛顿邮报,在自动化的未来

作者: 澳门金莎娱乐网站  发布:2019-08-01

在京东,旧金山公司机器人研究负责人程晖表示,市场力量激化了自动化制高点之争。

即使与其他科技大厂相比,亚马逊的人力需求仍十分惊人,在全球劳动力需求上,亚马逊提供的工作机会是微软(Microsoft)的 3 倍,是 Facebook 的 18 倍。为了满足越来越多的客户订单,亚马逊俨然摇身一变成为一台招聘机器。

《机器人时代》的作者Martin Ford相信,亚马逊仓库的就业图景终将改变,这一切只是时间问题。他认为,“科技终将取代掉很多仓库工人。并不是说一夜之间很多工作岗位就会消失。或许最早的迹象不是工人失业,而是创造就业岗位的节奏变慢。”

在这里,邹瑞远离他位于安徽省东部有着玉米田的老家,远离他往昔挤满了100多人的工作旧址的喧嚣。 但他并不觉得孤独。

Ford 认为,亚马逊减少招聘人力的决定,只是时间上的问题。

至今对于自我学习机器人的研发还远远不够。自我学习任务的机器人要想在实验室外得到应用还需要几年的过程。但是用于训练机器人的神经网络技术代表了机器人研究领域的一项重大改变。这一改变不仅仅会改变亚马逊的仓库物流系统,也会变革整个产业。

截至今天,京东在亚洲雇佣了约16万名全职员工。 在接下来的十年里,刘强东表示他希望看到这个数字减少至8,000名拥有更高薪水且每天只需工作2-3小时的员工。

导入机器人同时,亚马逊也会在公司内部开设课程,协助作业员了解如何操作机器人,在课程的安排下,许多人都成功转型为机器人操作者。

研究人员Jeff Mahler表示“机器人可以自己从杂七杂八的东西中寻找出最适合抓取每一个物品的方式”。对于人类来说,这是一项非常容易的工作。但是对于机器人而言,这则是一项出众的才能。这一进步会在某些重大行业带来巨大的改变,同时进一步变革人类劳动力市场。

“这是未来,”他想,这似乎比与父母卖玉米更有趣。

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2014年,亚马逊率先引入了由Kiva研发的机器人仓储服务系统,利用仓库机器人进行工作。两年前,亚马逊以7.75亿美元将Kiva收入囊中,并将其更名为亚马逊物流机器人公司(Amazon Robotics)。

他于今年春天表示,这些工作将“更轻松,更有趣,更安全”。

除了自家制造的仓储机器人之外,亚马逊也导入外部厂商的机器人,来协助处理许多事务。在这些机器人的协助下,劳工除了免去搬运沉重货物的麻烦,也减少了需要走动的距离,让身体的疲惫感随之减少。

工程师、物理学家和设计师在进行实验或者创造新产品时需要搭建CAD模型。CAD模型是实物的数字化表现。利用这些模型,Mahler及其团队合成了很多数字对象,最终搭建了一个拥有超过700万件商品的数据库。随后他们模拟每项商品的物理属性,展示机械臂在抓取物体时要着力的精确点。

政府官员承认,该政策抑制了人口增长,使公司招聘变得更加艰难、人力成本更加昂贵。

企业用机器代替部分工人的做法,如今并不鲜见。迫于人工成本高企、熟练工种难招等现实困难,很多企业将「机器换人」作为转型升级的一条路。

澳门金莎娱乐网站,美国新泽西州南部,有一家亚马逊的大仓库。从去年年底,Nissa Scott便开始在这里工作,那时,她的主要任物是将塑料箱摆放到货架上。对于Scott来说,这着实算不上有趣得工作,每个塑料箱重20多斤,在长达10个小时的工作内反复托举也令人十分疲惫。不过现在,21岁的Scott有了新的 “接班人”,在大货仓里,一只巨大的亮黄色机械臂正在摆放着货物。

京东在亚洲雇佣了大约16万名全职员工,但其首席执行官刘强东希望削减这一数字

机器人也让货架得以集中,让存货空间变大,这意味着顾客能有更多商品选择。

Scott的新工作是同时照看这几个机器人,在必要的时候进行故障检修,并确保还有货物需要摆放。“对于我来说,这已经是我们这儿能做的最需要动脑子的工作了,至少不是重复的”,Scott这样评价自己的工作。

探讨人工智能如何重塑劳动力市场的《机器人的崛起》一书的作者马丁福特说“我认为人工智能技术将广泛渗透到各领域”,“这种趋势绝对是不可避免的,它将比人们想象的更具破坏性。”

互联网大潮方兴未艾,人工智能新潮涌起,各行各业都在努力赶潮,「机器换人」正逐渐成为趋势。但是,「机器换人」之后,企业并不是不需要工人,而是更加紧缺「既能动脑又能动手」的新型人才。

尽管亚马逊的电商业务成为了人们口中“摧毁传统零售业工作岗位”的 “罪魁祸首”,然而其抢眼的业务增速实际上也正在推着它创造出大量的就业岗位。为了高效地完成顾客订单,亚马逊对于初级仓库工人有着无止境的需求,其全球员工数量更是达到了微软的4倍和Facebook的19倍。就在上周 ,亚马逊宣布将在北美开设二代总部,这意味着,50,000个新地工作机会就此诞生。

“我不会感到孤独,”他说,“因为有机器人。”

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机械臂有一个拗口的名字叫做“堆垛机器人”,但是工人们赋予了这些机器人更多的个性。工人们在每个机器人身上贴上标签,把它们命名为 Stuart, Dave或者电影《卑鄙的我》里面其他小黄人的名字。不同于肯特的仓库机器人是收购 Kiva公司研制的系统,佛罗伦萨仓库的机械臂由外部公司负责研发。

京东今年还与沃尔玛合作开设了第一家中国线下店,消费者可以用智能手机付款。

有人对此表示担忧,认为机器人的大范围应用会对就业造成不利影响,在造成不少人类工作者失业的同时加大就业压力。也有人认为机器人可以帮助很多人从高危行业中解脱出来,大量员工被科技所取代是必然的结果。

这是一项巨大的工程,但是整个过程大多数都是自动完成的。研究团队将模型输入神经网络,神经网络学习识别潜在任何形状的数字对象的相似点。然后研究团队将神经网络嵌入双臂机器人中,机器人便可以在任何形状的实物上寻找出抓取时的着力点。

他于2017年8月开始工作,此前他就职于另一个配送中心——实现了90%的自动化—— 他的职责是确保货物按时发送。(他说,由于合同中的保密条款,他不便谈论工资。)

但亚马逊认为,仓库的人力需求增长将会持续。Clark 表示,从历史来看,自动化提高生产力,也在某些程度上提高了消费者需求,进而创造出更多就业机会。即使亚马逊的仓库变得更高科技,工人也会持续在其中工作。

在站点,人工分拣员根据电脑屏幕的指示,从货架上抓取货物并放进塑料箱内。塑料箱通过传送带传送至包装工人,包装工人再将货物放进纸箱发送给顾客。

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可是,有些企业,就从不逼迫自己在人力和机器人间做选择,比如广泛运用自动化的亚马逊(Amazon)。

亚马逊对于未来这种机器人有着迫切的需求,所以亚马逊赞助加州大学伯克利分校的研究工作。在过去三年内,亚马逊还举办了机器人比赛,寻求识别货物、抓取货物、移动货物的解决办法。机器学习方法的前景最终可以扩展到其他领域,包括生产制造机器人和家庭机器人。

与谷歌的合作预计将大幅增加商品搜索引擎-谷歌购物的用户,并加强谷歌美国公司与亚马逊在美国本土的竞争,亚马逊已在全球部署了超过10万台其自有品牌的机器人。

以现在工厂的工作来说,在一些特定任务,人类员工的表现还是远胜于机器人,但许多新创企业和研究团队正在努力克服剩下的技术障碍,亚马逊甚至也有赞助类似的比赛,鼓励更多的应用创新。

伯克利机器人最创新的地方在于,它们可以自学任务,抓起从未见过的物品。Mahler和团队其他成员通过向机器人展示成百上千的数字对象来训练机器人。训练过后,机器人可以抓起没有在数字数据集中出现的物品。美国东北大学、美国卡耐基梅隆大学、谷歌以及 OpenAI实验室(特斯拉首席执行官 Elon Musk设立的人工智能实验室)都在研发类似的技术。人们相信机器学习一定可以让机器人实现更多类型的任务,甚至包括生产制造。

京东的一名员工几乎独自在位于上海附近的庞大仓库工作

身为全球知名的电子商务龙头,亚马逊对自动化的渴望和引进效率并不会有人怀疑。早在 2012 年,亚马逊就收购了专门制造仓储用机器人的 Kiva Systems,并改名为 Amazon Robotics 后,开始在自家仓库大量引进机器人。

现如今,在全球范围内,亚马逊共有10万个仓库机器人被投入使用,而公司计划投入更多。机器人的加入使仓库的工作变得没有那么枯燥和繁重,同时也大幅提高效率。顾客早饭后下单的牙线,晚饭前就能收到。

25岁的邹瑞就是其中之一,他是一位声音温和的工程师,在他8小时班次中的大部分时间里,他站在New Balance运动鞋的货架旁,监控一条乳白色的机械臂。机械臂像啄米的公鸡一样上下跳动,用装有吸盘的机械手抓住包裹,然后将它们放入传送带上的集装箱中。

《Rise of the Robots》一书的作者 Martin Ford 认为,如果亚马逊没有运用自动化技术,一定没有办法达到现在的营运成本,也没有办法替顾客降低购物成本,人们收到货物的时间可能要更久。

但是创业公司和研究人员正在努力克服剩下的技术障碍。在美国加州大学伯克利分校(UCB)的自动化实验室内,一个双臂机器人将机械臂轻轻落在一个箱子上。箱内装满了各种随机的物品,比如盒装即食燕麦片和玩具小鲨鱼。机器人无法识别出所有的物品,但是没关系。它将机械臂伸到货物堆上面,开始一个个分拣货物。

“机器人减少了枯燥无聊的工作,”邹瑞说。

“每次面对的都是全新的事物,你寻找商品,你检查商品,你的注意力得以集中,我认为这是很重要的。”

从硬件上看,伯克利机器人没有应用任何新的技术。Mahler和他的团队利用已有的硬件,包括瑞士国际集团ABB所制造的机械臂和用来探测深度的镜头进行开发。伯克利机器人创新的部分主要在于软件。伯克利机器人对于神经网络进行了新的应用。神经网络是一项复杂的算法,可以通过分析大规模数据来学习一项任务。比如,对成千上万的小狗照片进行模式识别,神经网络就可以学会识别小狗。

福特表示,一系列重复性工作岗位将会消失——全球咨询公司麦肯锡预测,到2030年,机器人可以取代近三分之一的美国劳动力——并且将有一批新的高技能岗位出现。

过去在亚马逊纽泽西的仓库,Scott 面前总是堆叠着各种收纳箱,10 小时的轮班中,经常必须搬运这些重达 11 公斤的箱子来回移动,这并不是令人兴奋的工作。

眼下,还是有一些工作仓库工人比机器人要擅长得多。比如,将单个商品从货架上形形色色的商品中分拣出来。自从采用仓库机器人以来,亚马逊仍在美国新雇佣了8万名工人。总仓库工人数达到12.5万。亚马逊还表示将继续大举招聘。

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